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História

Estrelas na lama: os carros de rali da Mercedes-Benz


Pense em um carro de corridas da Mercedes e ele dificilmente será um carro de rali. Dependendo da sua idade, ele será um monoposto de F1, ou um sedã de turismo, ou um protótipo de Le Mans ou um esportivo de provas de estrada, mas não um carro de rali. É compreensível, afinal, foram carros como o W196, o 300SLR, o Sauber C9, o CLK GTR e o 190E Cosworth que forjaram a imagem da marca alemã nas pistas de asfalto. Fora delas, quando o asfalto termina e a poeira predomina, é mais provável ver um Porsche 911 do que um Mercedes, para ficarmos nos esportivos de Stuttgart. É claro que isso não significa que a Mercedes não teve suas incursões no rali. No Paris-Dakar, por exemplo, eles conseguiram cinco vitórias consecutivas de 1982 a 1986 com seus caminhões. Com os carros, a história começou nos anos 1950, mas não foi tão consistente, nem muito vitoriosa, mas isso não a torna menos digna de ser contada — até mesmo por ser um lado inusitado e p