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Quem não tem muscle… vai de Fusca! A história dos Volkswagen “Cal style”

Você já deve ter visto um desses por aí: um Fusca com suspensão baixa, com pintura impecável, rodas maiores e cromados brilhando. São os Cal style — abreviação de California style, expressão que pode ser traduzida como “estilo californiano”. É difícil encontrar alguém que não curta um Fusca Cal style — mesmo os que não são muito chegados em Fusca ou modificações estéticas acabam entortando o pescoço para olhar um besouro bem montado no estilo. Mas de onde eles vieram, afinal?

“Mas é óbvio que é da Califórnia, FlatOut! Que pergunta besta!”, talvez você tenha pensado aí. Pode até ser, mas não estamos falando apenas de onde esta escola de modificação começou, mas também de suas influências e características. Pode ser?

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Os lowriders — muscle cars com pintura vibrante, cromados em profusão, interior de acabamento luxuoso e suspensão eletro-hidráulica, para levantar e abaixar de forma absurda, e até dar alguns “pulos” — podem até ser associados aos rappers dos anos 1980 e 1990, mas a verdade é que eles já existiam em meados da década de 1950. Eles começaram no sul da Califórnia, próximos à fronteira com o México, e assim, suas raízes têm a ver com os jovens de descendência latina, conhecidos como chicanos. A adoção dos lowriders pelos jovens fãs de hip hop no resto dos EUA veio depois, no início da década de 1980.

A cultura lowrider do sul da Califórnia atingiu seu pico na década de 1970 — ao mesmo tempo em que invadia o mainstream, também passou a ser mais associada com atividades criminosas e gangues urbanas, especialmente na região de Los Angeles. Isto levou a dois fenômenos: o retorno gradual dos lowriders ao underground, e ao surgimento dos Volkswagen Cal Style.

Assim, na virada da década de 1980, alguns jovens mexicanos decidiram que, em vez de rebaixar e customizar muscle cars, fariam o mesmo com um carro menor, mais econômico e popular. Difícil ser mais popular que o Fusca, não é? Clubes de proprietários começaram a pegar emprestados elementos da cultura lowrider e aplicá-los ao Besouro. Por questões técnicas, eles deixavam de fora a suspensão eletro-hidráulica, rebaixando tudo de uma vez.

É importante frisar que o Cal Style é diferente do Cal Look — este vem dos anos 1960 e traz foco maior no desempenho, enquanto o Cal Style preocupa-se mais com o estilo. É no Cal Style que se encontram as maiores influências dos lowriders.

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Outros aspectos chave de um Cal Style foram definidos bem cedo — alguns, em uso até hoje, como as rodas maiores (normalmente, modelos encontrados em Volks mais caros e, claro, nos carros da Porsche) na traseira, com pneus mais gordos — enquanto outros acabaram ficando mais flexíveis, como é o caso da pintura: nos primeiros Cal style, o carro deveria manter a cor original de fábrica, enquanto pinturas do tipo “saia e blusa” eram proibidas a não ser que o carro já tivesse sido feito daquele jeito. Hoje, há Cal Styles de todas as cores, ainda que os mais tradicionalistas não curtam muito.

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De acordo com alguns membros experientes do fórum The Samba, especializado em Volks antigos (caras que viveram aquela época e hoje compartilham sua experiência na Internet), um dos primeiros (se não o primeiro) VW Cal Style não era um Fusca, e sim um Karmann Ghia conversível 1967 — exatamente o carro da foto abaixo.

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Seu dono se chamava Rene Ruelas, e ele fazia parte de um clube de donos de VW chamado “Dukes”. Outros clubes famosos na cena de Los Angeles eram os “Bugs Buddies” e os “Vintage Volksters”. Não demorou para que a cultura Cal Style ganhasse força na região e se espalhasse pelo resto dos EUA. E, assim como os lowriders, adotaram a filosofia low and slow (o famoso carro baixo “para desfilar”). Eles só querem rodar por aí em um carro estiloso.

 

Ainda nos anos 80, os Cal Style começaram a correr o mundo. O Japão, que sempre foi bastante influenciado pela cultura automotiva do leste dos EUA, foi um dos primeiros países estrangeiros a ver surgir adeptos do estilo. Para o resto do mundo, foi uma questão de tempo, e hoje há representantes do Cal Style em várias partes do globo.

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É claro que alguns países abraçaram o estilo com mais vigor do que outros — a Alemanha, onde o Besouro nasceu, e o Brasil, onde o Fusca foi um dos carros mais vendidos em todos os tempos, são ótimos exemplos.

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Aliás, o nível dos projetos brasileiros anda bem alto, como é possível ver no curta abaixo, feito pelos caras do Brazilian Folks — um dos maiores clubes de proprietários de VW a ar do País, que é repleto de adeptos do visual californiano.

Com informações de Nê Lemos, fundador do Brazilian Folks.

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