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Opportunity: a história da sonda espacial que explorou Marte por 15 anos

"Is there life on Mars?" David Bowie se perguntava na quarta faixa de "Hunky Dory", seu quarto álbum, lançado em dezembro de 1971. Hoje, 47 anos depois, sabemos que muito provavelmente não há vida em Marte. E isto se deve, em boa parte, à sonda Opportunity, que chegou ao Planeta Vermelho em 2004 para uma missão que deveria durar pouco mais de 90 dias, mas acabou se estendendo por 15 anos. Ontem, 13 de fevereiro de 2019, a NASA declarou oficialmente o encerramento da missão da Opportunity. Em junho de 2018, uma violenta tempestade de areia – a maior em décadas – escureceu o céu marciano por meses, impedindo que a luz do Sol chegasse aos painéis solares da Opportunity. Como resultado, a sonda não conseguiu recarregar suas baterias, e a base na Terra perdeu o contato com ela. Quando o sol finalmente voltou a aparecer, a Opportunity permaneceu em silêncio. Enfim, após mais de 1.000 tentativas de comunicação sem sucesso, a NASA comunicou ao mundo que a sonda está "morta". [caption id="at

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